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Tumble aumenta lucros em US$ 7 milhões enquanto os centros urbanos dos EUA repensam a lavanderia


A lavanderia pode estar no centro de como o futuro das cidades é planejado.


A Tumble , uma startup de lavanderia com sede em São Francisco, levantou US$ 7 milhões em financiamento inicial para atualizar a lavanderia operada por moedas, anunciou a empresa na quarta-feira.


O financiamento foi liderado pelo grupo de investimento Hivers and Strivers , com sede na Virgínia, e com participação adicional da Array Ventures , Western Technology Investment e ZagCapital .

Acho que a tecnologia realmente não penetrou nessa indústria por tanto tempo por causa da mentalidade 'se-não-quebrou-não-conserte' e a sensação geral de que isso não é interessante” disse o CEO e fundador Scott Patterson . “Quando, na realidade, esta é uma indústria massiva que afeta a vida de todos de uma forma ou de outra.


O que o Tumble faz

A Tumble é uma plataforma de hardware e software destinada a atualizar as lavanderias operadas por moedas encontradas na maioria das residências familiares. Suas soluções de hardware substituem ou se conectam a partes da máquina de lavar e permitem que ela ou bloqueie a máquina para que só possa ser aberta por quem a carregou, ou faça a grande maioria dos reparos remotamente, reiniciando a máquina. A plataforma de software permite pagamentos sem dinheiro e mostra quantas máquinas estão disponíveis para uso em um determinado momento.


A startup trabalha com uma boa quantia de prédios residenciais, e o novo financiamento será direcionado para dimensionar a empresa e integrar suas ferramentas em mais unidades habitacionais chamadas "multi-familiares".


A Tumble também está lançando um serviço de lavanderia baseado em entrega, em sua sede (São Francisco, Califórnia) e já planeja expandir para outras cidades dos EUA.


A Tumble está entrando em uma indústria muito pequena e muito antiquada, dominada por lavanderias operadas por moedas. De acordo com Brian Wallace, CEO da Coin Laundry Association , enquanto as lavanderias estão começando a adotar os pagamentos móveis, 59% delas ainda usam moedas como único método de pagamento porque é mais barato. Novas empresas de tecnologia que desejam atualizar o espaço podem tirar as margens de lucro de uma lavanderia.

Isso não impediu as startups de tentar.


O modelo de entrega para centros urbanos

Até agora, as startups de lavanderia em 2022 receberam apenas US$ 52 milhões em financiamento, principalmente para serviços de entrega de lavanderia, como SudShare, que arrecadou cerca de US$ 10 milhões em financiamento inicial para seu serviço de entrega de lavanderia baseado em aplicativo e em trabalho. Outra, a Loopie, oferece um modelo similar de serviço de lavanderia sob demanda.


Esses tipos de startups tiveram seu apogeu em 2015, quando a indústria de startups de lavanderia experimentou um recorde de US$ 157 milhões em financiamento de risco. Coincidentemente, 2015 também foi o ano em que o Uber foi mais lucrativo – a empresa também iniciou sua iniciativa de carros autônomos e lançou o Uber Eats no mesmo ano.


Não é coincidência que essas startups de serviços de lavanderia tenham recebido a maior parte de seu financiamento após o sucesso do Uber. Afinal, a mais prolífica empresa de trabalho temporário deu lugar a todos os tipos de indústrias que empregavam algum tipo de trabalho temporário. Mas o financiamento no espaço de lavanderia diminuiu lentamente para US $ 58,6 milhões em 2020, antes de ver um pequeno ressurgimento em 2021 (notam-se também algumas das maiores startups desse espaço, como Rinse e Cleanly, que empregam um modelo W2 para reter trabalhadores ).


Assim como o Uber não possui seus carros, muitas das startups não possuem as lavanderias que utilizam. Mas Patterson disse que um modelo de lavanderia mais eficiente pode permitir que as cidades utilizem com mais eficiência imóveis preciosos em ambientes urbanos densos.

A maioria das máquinas de lavar nas lavanderias residenciais fica sem uso durante a maior parte do dia. Enquanto isso, as unidades habitacionais familiares se espremem em um pequeno conjunto de máquinas, onde outra unidade poderia ir ao conjunto.


Em um mundo onde estamos falando sobre descarbonização, sendo mais eficientes em nossas práticas de construção, este é o futuro que vamos procurar”, disse Patterson. “Como automatizamos as coisas e meio que nos livramos dessas partes de nossas vidas nas quais não precisamos gastar tempo? E como podemos construir e olhar para as cidades com mais eficiência?


Oportunidades de automação

Semelhante a como o ex-CEO da Uber, Travis Kalanick , viu a Uber como o primeiro passo na criação de infraestrutura para suportar carros autônomos, Patterson sente o mesmo sobre a tecnologia de lavanderia e serviço de entrega da Tumble.


Aproveitando os dados das lavanderias e seu serviço de entrega sob demanda, startups de serviços de lavanderia como Rinse and Tumble podem ser capazes de escalar e oferecer serviços de entrega em um tempo de resposta muito mais rápido do que um serviço médio de lavagem e dobra. Uma vez que esse mercado é criado, todo o processo pode se tornar totalmente automatizado.

Qualquer coisa que seja perigosa, suja ou monótona será automatizada”, disse Patterson. “E que lugar melhor para lavar roupa do que nestas salas que já existem, que estão espalhadas por todos estes centros urbanos que estão mesmo ao lado dos consumidores?


- via Keerti Vedantham, News Crunchbase.


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